top of page

[YTN시청자위원연명성명] “YTN 김백 사장은 시청자 권리 침해하는 공정방송 뒤흔들기를 당장 멈춰야 한다”



“과연 YTN 사영화 이후 공정방송이 가능할까?”

우려가 현실이 됐다. 김백 사장이 취임하자마자 YTN 공정방송에 균열이 발생했다. 김백 사장은 ‘권력을 감시하고 사회적 약자를 보호해 민주주의와 인권을 증진한다’는 YTN 공정방송 정신을 하루아침에 무너뜨렸다. 김백 사장이 YTN 구성원은 물론 언론계, 시민사회단체, 시청자들의 강력한 반대를 무릅쓰고 사장으로 돌아와서 한 일을 보라. 과연 김백 사장이 국민에게 신뢰받는 대한민국 보도전문채널 YTN을 제대로 경영할 의지가 있는지 전혀 신뢰할 수 없다

 

김백 사장은 취임사에서 "2022년 대선 전후 공정성과 공공성을 지키지 못하면서 편파 왜곡 방송이란 비판을 벗어날 수 없었다.”며 시청자의 신뢰를 되찾겠다고 선언했다. 김백 사장 취임 이후 YTN 관련 보도가 쏟아졌다. 한결같이 놀라움을 감출 수 없는 내용들이다.

 

김백 사장이 이사장을 역임한 공정언론국민연대(공언련)는 지난 1월부터 3월까지 YTN 라디오 <뉴스킹 박지훈입니다>를 선거방송심의규정 위반으로 5차례 고발했고, 선거방송심의위원회는 ‘관계자 징계’를 포함해 여러 차례 제재를 가했다. 3월 29일 김백 사장 선임을 하루 앞두고 YTN 라디오는 <뉴스킹 박지훈입니다> 진행자 박지훈 변호사에 일방적으로 하차 통보한 뒤, 새누리당(전 국민의힘) 소속으로 총선에 출마했던 극우성향 유튜버 배승희 변호사로 교체했다. 4월 1일 김백 사장 취임 당일엔 YTN 디지털국이 총선 시기에 맞춰 제작한 정치 콘텐츠 <오만정> 에피소드 2건을 유튜브 게시 전 삭제했다. 삭제된 에피소드엔 정부 여당을 향한 비판적 내용이 있는 것으로 알려졌다.

 

4월 3일 오전엔 YTN 간판 프로그램 <돌발영상>이 불방됐다. 방영 예정이던 돌발영상은 문재인 전 대통령의 “칠십 평생 지금처럼 못하는 정부는 처음 본다”는 발언과 “우리가 생각하는 최악의 정부는 문재인 정부”라는 한동훈 국민의힘 비상대책위원장의 주장 등을 담았는데, 김승재 신임 YTN 보도제작국장이 해당 영상이 ‘불공정하다'는 이유로 불방을 지시한 것으로 알려졌다. 제작진은 ‘풍자 연출이 가미된 프로그램 성격상 기계적 균형은 맞지 않다'고 설명했지만, 김 국장은 ‘균형을 맞추기 힘들면 앞으로 안 만들어도 된다'는 취지로 발언한 것으로 전해졌다.

 

4월 3일 오전 11시 40분 경 YTN 채널에 ‘사고(社告)’가 등장했다. “YTN은 오늘 지난 2022년 대선을 전후한 편파·왜곡·불공정 보도에 대해 국민 여러분께 사과드립니다.”

‘YTN, 불공정 보도 대국민 사과’라는 제목을 단 영상에서 김백 사장은 “언론은 공정하고 균형 잡힌 보도로 국민 여러분께 봉사해야 할 책임이 있지만 YTN은 그동안 소임을 다하지 못했다”라며 “YTN을 대표해 국민 여러분께 진심으로 사과드린다”고 밝혔다. 김 사장은 김건희 여사 관련 보도와 오세훈 서울시장 생태탕 의혹 보도, ‘김만배-신학림’ 녹취록 보도 등을 YTN의 대표적인 불공정·편파 보도 사례라고 밝혔다.

김백 사장은 지난 2일 YTN 본부장 등 임원들이 모인 자리에서 대국민 사과 영상을 촬영했는데, 영상 촬영은 YTN 출입기자는 물론 YTN 직원들에게조차 공지하지 않은 상황에서 비밀리에 진행한 것으로 알려졌다. 또한 당일 정오 뉴스 제작 PD가 ‘대국민 사과' 영상 방송을 거부해 뉴스 시작 전 광고와 캠페인 등을 송출하는 주조정실을 통해 뉴스 PD를 거치지 않고 기습적으로 사과 방송을 내보낸 것으로 전해졌다.

 

당시 상황에 대한 사실 확인과 정황 설명 없이 일방적으로 진행한 기습 사과 방송을 두고 ‘자사 보도 폄훼’ ‘기자 모욕 주기’ ‘新 보도지침’‘편파·왜곡 방송’등의 비판이 쏟아졌다. 전국언론노동조합 YTN 지부는 김백 사장의 주장을 조목조목 반박하며 "대국민 사과라고 하지만, 실상은 ‘용산'을 향해 엎드린 것”이라며 "YTN 사장이라는 자가 권력을 향해 용서를 구한 오늘은 30년 YTN 역사에서 가장 치욕스러운 날”이라고 비판했다.

 

이뿐만이 아니다.

김백 사장은 2017년 노사 합의로 시작한 ‘보도국장임면동의제’를 파기했다. 이 제도는 사장이 보도국장 1명을 지명한 뒤 보도국 구성원들에게 찬반을 묻는 제도다. 김 사장은 찬반 투표 없이 일방적으로 보도국장을 임명했다. ‘보도국장임면동의제’는 YTN 구성원들의 핵심 노동조건인 공정방송을 지키는 확고한 자치 규범이자, 공정방송제도의 중심이다.

 

지난 2월 중순 경, YTN 최대주주 유진그룹이 YTN 보도와 편성의 독립을 위해 노사 합의로 만든 ‘사장추천위원회’를 거치지 않고 2008년 해직 사태에 관여한 인물을 사실상 사장으로 내정했다. ‘사장추천위원회’는 암울했던 이명박-박근혜 정권에서 해직 사태와 온갖 탄압을 견디며 피눈물로 만들어낸 YTN의 규칙이다. 언론사라는 특수성을 고려해 이사회의 권한을 침해하지 않으면서도 사장의 자격과 공정방송 의지를 검증하는 ‘사장추천위원회’. 2018년 6월 YTN 이사회는 주주사와 노조 각 3인, 시청자위원 1인 등 7인으로 사장추천위원회를 구성해 사장을 선임하는 안을 의결했다. 하지만 유진그룹은 사장추천위원회를 구성조차 하지 않고, 3월 29일 오후 열린 이사회에서 김백 사장을 선임했다. YTN 최대주주 승인 변경 심사부터 김백 사장 선임까지 방송통신위원회와 유진그룹은 시청자와 일말의 소통도 하지 않았다. 사장 선임 및‘사장추천위원회’ 구성 관련해 어떠한 의견도 수렴하지 않았다. 시청자를 대표해 시청자 권익 보호와 피해 구제, 프로그램 개선을 위해 노력하는 시청자위원회 지위와 역할을 완전히 외면한 채 독단적으로 처리했다.

 

우리는 지난해 11월 29일과 올해 2월 27일 두 차례 성명을 발표했다.

“방송통신위원회는 ‘속전속결·졸속’ YTN 최다출자자 변경 심사를 당장 멈춰야 한다.”

“시청자 권익 훼손하는 YTN 불법매각 승인 취소하라.”

30여 년간 보도의 공공성과 공정성, 신뢰도를 최우선시하면서 대한민국 대표 보도채널로 자리매김한 YTN을 아무런 사회적 논의도 없이 졸속으로 매각하려는 시도에 시민으로서, 시청자로서 크게 분노했다. YTN 최대주주 변경 심사를 속전속결, 졸속으로 추진한다면 반드시 사실적·법률적 문제가 양산될 수밖에 없으며, 이 모든 과정에서 최종·최대 피해자는 다름 아닌 시청자란 사실을 강조했다. 2024년 4월, 안타깝게도‘YTN 사영화 이후 최종·최대 피해자는 시청자’란 걸 선명하게 확인했다. “YTN을 아시아의 넘버 원 보도채널로 만들자”며 "그 첫 번째 과제가 공정성과 공공성 회복을 통한 정도 언론의 구현”이라고 강조한 김백 사장의 주장은 ‘권언유착’의 서막으로 현실화했다.

 

우리는 생생하게 기억한다. 김백 사장은 이명박-박근혜 정부 당시 경영기획실장, 보도국장, 상무이사를 역임하며 해직 사태 등 YTN 언론탄압을 주도한 장본인으로 비판받고 있다. 2008년 이명박 정부 당시 인사위원으로서 구본홍 낙하산 사장 반대 투쟁에 나섰던 언론인 6명을 해고하고 사원 33인 징계를 결정했다. 또한 공정언론국민연대(공언련) 초대 이사장을 지내며 유튜브를 통해 후쿠시마 오염수에 대한 국민적 우려를 비과학적이라고 주장하고, 김건희 여사의 디올백 수수 관련 보도를 언론의 스토킹으로 규정했다.

 

데자뷔가 떠오른다. 취임 직후 김백 사장의 행보는 KBS 박민 사장과 무척 닮았다. 박민 사장은 지난해 11월 취임 직후 대국민 기자회견을 열어 자사의 불공정 편파 보도를 사과하고, KBS 구성원들이 피땀으로 성취한 공정방송제도를 차례로 무력화했다. 현재 KBS 현실이 어떠한가. 시청자가 외면한 공영방송 KBS의 명성과 신뢰는 한없이 추락하고 있다.

 

우리는 YTN이 시청자와 국민에게 신뢰받는 대한민국 보도전문채널로서 지속하길 바란다.

 

- 김백 사장은 YTN 구성원, 시청자와 소통하지 않는 일방적인 독주를 즉시 멈춰야 한다.

- 김백 사장은 2008년 YTN 사태 당시 언론탄압 주역으로 비판받은바, 진상을 규명하고

YTN 구성원과 시청자에게 먼저 사과해야 한다.

- 김백 사장은 YTN 구성원의 핵심 노동조건인 ‘공정방송제도’ 파기를 즉시 멈춰야 한다.

- 김백 사장은 방송법 제1조 “이 법은 방송의 자유와 독립을 보장하고 방송의 공적 책임을

높임으로써 시청자의 권익보호와 민주적 여론형성 및 국민문화의 향상을 도모하고 방송의

발전과 공공복리의 증진에 이바지함을 목적으로 한다.”를 준수해야 한다.

 

마지막으로, KBS는 ‘총선에 영향을 준다’며 세월호 참사 10주기 특집 다큐멘터리 <바람과 함께 살아낼게(가제)>를 방송하지 않기로 했다. 우리는 YTN이 KBS 전철을 밟지 않기를 바란다. YTN 구성원이 준비하고 있는 세월호 참사 10주기 특집 프로그램을 4월 16일에 정상적으로, 반드시 방송해야 한다.

 

 

2024년 4월 4일

 

YTN 13기 시청자위원 김현식(민주언론시민연합 미디어위원)

양승봉(법무법인 율 변호사)

오경진(한국여성단체연합 사무처장)

윤영미(소비자와함께 공동대표)

이상철(노무법인 이유 공인노무사)


조회수 20회

Comments


bottom of page